Ritrovato il più antico frammento di crosta terrestre: la spiegazione dell’origine della vita sulla Terra?

Ritrovato il più antico frammento di crosta terrestre: la spiegazione dell’origine della vita sulla Terra?

Feb 27, 2014

Ora che è giunta la notizia del ritrovamento del più antico frammento di crosta terrestre, si fa strada l’illusione che esso possa aiutarci a comprendere le nostre origini.

Si tratta del più antico pezzetto di crosta terrestre mai rinvenuto, che ha visto la luce nel 2001 nella regione delle Jack Hills, nell’area occidentale dell’Australia e finalmente datato con certezza dagli esperti.

Questi ultimi sono ricorsi ad una tecnica che permette di analizzare gli isotopi del piombo. Il team di ricercatori è guidato dal professor John Valley, del dipartimento di geo-scienze dell’Università del Wisconsin, il quale ha accertato che il cristallo zircone risalirebbe a ben 4,4 miliardi di anni fa.

La sua età sarebbe di poco successiva alla formazione del Sistema Solare, visto che lo seguirebbe di “appena” 160 milioni di anni. Una scoperta di rilevanza incredibile, che risiede in un frammento dalle dimensioni davvero esigue, visto che supererebbero solo del doppio quella del diametro di un capello.

La scoperta è stata resa nota dalla rivista “Nature Geoscience” e dimostrerebbe che la crosta terrestre si sia formata entro un lasso di tempo relativamente breve dopo la costruzione del Sistema Solare. Proprio quel cristallo zircone sarebbe ciò che rimane di questo remoto processo.

La Terra, inizialmente descritta come una palla di fuoco ricoperta da oceani di magma, si sarebbe gradualmente raffreddata, iniziando a dare origine alle condizioni affinché in seguito si sviluppasse la vita. Dopo il raffreddamento si sono verificate condizioni di temperature talmente basse da consentire la formazione di acque allo stato liquido, oceani e idrosfera.

Se ciò che Valley sostiene è vero dunque, l’idrosfera sarebbe stata già presente circa 4,3 miliardi di anni fa e la vita sarebbe comparsa relativamente poco tempo dopo. Con l’aiuto di questo piccolo zircone, estratto da uno sperone di roccia dell’Australia, sarà forse possibile avere un’immagine più chiara di come la Terra sia diventata il luogo ideale per la nascita della vita.

Il nostro Pianeta ha subito un intenso bombardamento meteorico, all’incirca 4,5 miliardi di anni fa, nonché la collisione con un oggetto celeste delle dimensioni simili al Pianeta Marte dal quale si sarebbe originata la Luna. L’ipotesi degli studiosi è che il suo consolidamento sarebbe avvenuto quasi contemporaneamente alla sua formazione e tale conclusione sarebbe suffragata proprio dalla datazione del frammento.

Il lavoro potrebbe senza dubbio aiutare a comprendere il processo di formazione di altri Pianeti. Che questa sia la volta buona per fare un po’ di chiarezza? Vi consiglio di mantenere il condizionale e di rimane aggiornati.

 

Written by Cristina Biolcati

 

3 comments

  1. Ah l’infinito che si pone in un frammento…. per far definire razionalmente e scientificamente ciò che incuriosisce di mistero … Grazie Cristina…

  2. Cristina Biolcati /

    Grazie a te Mariella per questo bel commento. Continua a seguirci per altri misteri……

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