Canterbury: the famous Cathedral is one of the first Christian churches built in England

Canterbury: the famous Cathedral is one of the first Christian churches built in England

Gen 5, 2017

“Explore, Cherish, Discover”

 

Canterbury

The City of Canterbury is a local government district with city status in Kent (England), not far from London. The main settlement in the district is Canterbury.

Canterbury was founded from many centuries before Christ and passed from village to town of the future United Kingdom only with Roman and Julius Caesar.

The city is in a perfect gothic style, retains characteristics stone’s roads and beautiful small homes and businesses who remember ancient times.

One of the most attractions of Canterbury is the famous Cathedral and it identifies an ancient and importan history. Infact, in 597 A.D., Pope Gregory the Great sent a monk, Augustine, to England as a missionary. Augustine estalished his seat (or “Cathedra”) and monastery in Canterbury and became England’s first Archbishop.

In 1170, Archibishop Thomas Becket was murdered in the Cathedral and, when soon afterwards miracles were sais to take place, the Cathedral became one of Europe’s most important pilgrimage centers. For that the Cathedral has a tradition of visitor welcome that reaches back to the days of medieval pilgrimage and continue also today to sharing the beauty of the great holy place.

The Crypt is the oldest part of the Cathedral, dating back to the 11th Century, with the round aches typical of Romanesque (Norman) architecture, and the beautiful carved capitals and decorated columns. The Eastern Crypt housed the tomb of Thomas Becket from 1170 to 1220, when it was moved to the Trinity Chapel above. It’s also very important St Gabriel’s Chapel to see some of the oldest Christian wall paintings in the country. The Crypt is a quiet place for prayer and reflection.

Cantebury Cathedral

The Cathedral grounds remember the monastic past from ruins of the Infirmary to the Granary, Bakery and Brewery (now part of the King’s School). On the north side there is the herb garden, recently created by the Cathedral gardeners around the ruins of the monastic dormitory. In the medieval times, herbs were used for medicinal purposes, but also brewing, strewing, dyeing, ink-making and freshening the air.

Next to it, there is the Water Tower, a Romanesque gem once the centre of a monastic water supply. On the sout side there is a modern building in the Cathedral Lodge, which offers first class hotel accommodation and conference facilities.

Of considerable beauty the Nave with 14th Century perpendicular gothic architecture; the Martyrdom inextricably linked with the murder of its famous Archibishop Thomas Becket; Cloister who connected the different parts of the monastery and the Chapter House who was used by the monks to assemble daily to discuss day to day activities and read a chapter of their benedictine rule; Bell Harry Tower whit the exquisite fan vaulted ceiling ad with the secret of the roundel with the old priory shield (IX i.e. Jesus Christ in Greek) that’s a trap door which was used to transport building materials and the bell on top of the tower; The Quire that was rebuilt and extended in the 12th century after a disastrous fire and the Trinity Chapel with the beautiful 12th century stained glass windows illustrate miracles and storie associated with St Thomas.

Canterbury Cathedral Cloister

To highlight a particular of Cloister: beautiful carvings of heraldic shields and fascinating faces and animals on the ceiling.

To appreciate the whole Canterbury Cathedral experience is recommended join one of the Services like Holy Communion, Sung Eucharist with Sermon, Eversong (usually sung), Evening Service.

Canterbury is very famous other than the Cathedral also for “The Canterbury Tales” a book of Geoffrey Chaucer, and because is hometown of Christopher Marlowe, and Orlando Bloom, also the witer Ian Fleming dead there.

 

In traduzione in lingua italiana

“Esplora, Adora, Scopri”

The City of Canterbury è un distretto di governo locale con la città stato nel Kent, in Inghilterra non lontano da Londra. L’insediamento principale nel distretto è proprio Canterbury.

Canterbury fu fondata molti secoli prima di Cristo e passò da villaggio a cittadina di quello che sarebbe stato il futuro Regno Unito solo con l’arrivo dei Romani sotto l’ordine di Giulio Cesare.

La città è in perfetto stile gotico, conserva le caratteristiche strade in pietra e bellissime piccole casette e negozietti che rimembrano un tempo antico.

Canterbury Cathedral - Crypt

Una delle maggiori attrazioni di Canterbury è la famosa Cattedrale ed annovera un’antica ed importante storia. Infatti, nel 597 D.C., il papa Gregorio Magno inviò un monaco, Agostino, come missionario in Inghilterra. Agostino stabilì la sua sede (o “Cattedra”) e il monastero a Canterbury e divenne il primo Arcivescovo d’Inghilterra.

Nel 1170 l’Arcivescovo Thomas Becket venne assassinato nella Cattedrale e, quando si diffuse la voce che avvenivano miracoli, la Cattedrale divenne una delle importanti mete di pellegrinaggio di tutta Europa. Per questo motivo la Cattedrale ha una lunga tradizione di apertura ed accoglienza verso i suoi visitatori che risale sino ai tempi dei pellegrinaggi medievali e continua sino ad oggi con la condivisione della bellezza del grandioso luogo sacro.

La Cripta è la parte più antica della Cattedrale e risale all’XI secolo, con archi a tutto sesto tipici dell’architettura romanica (e normanna) ed i bellissimi capitelli colpiti che sovrastano le colonne decorate.

Nella Cripta orientale si trovava la tomba di Thomas Becket dal 1170 al 1220, quando le sue spoglie vennero trasferite nella sovrastante Cappella della Trinità. Di notevole importanza anche la Cappella di San Gabriele nella quale sono presenti alcuni dei più antichi dipinti murali cristiani del Paese. La Cripta è un luogo di raccoglimento dedicato alla preghiera ed alla riflessione.

Il terreno circostante della Cattedrale ricorda il passato monastico, dalle rovine dell’infermeria al granaio, al panificio e alla birreria (che ora appartiene alla King’s School). Sul lato rivolto a nord, si trova l’erbario, recente creazione dei giardinieri della Cattedrale attorno alle rovine del dormitorio monastico.

Canterbury Cathedral - Cloister

In epoca medievale, le erbe erano usate per scopi medicinali, ma anche per la preparazione di infusi, tinte, inchiostri e per rinfrescare l’aria. Accanto all’erbario è presente l’acquedotto, una gemma romanica, una volta indispensabile per fornire d’acqua il convento.

Sul lato sud si trova l’Arcivescovado, un edificio moderno, che offre servizi di vitto ed alloggio e una sala conferenze tipici di un hotel a cinque stelle.

Di notevole bellezza la Navata con la sua architettura gotica perpendicolare del XIV secolo; Il Martirio inestricabilmente legato all’assassinio del suo più noto arcivescovo Thomas Becket; il Chiostro che collegava le diverse parti del monastero; la Sala capitolare luogo dove i monaci si raccoglievano ogni giorno per discutere delle attività quotidiane e leggere un capitolo della regola benedettina; la Torre di Bell Harry con la splendida volta a ventaglio e l’emblema del vecchio priore (IX cioè Gesù Cristo in greco) che cela una botola un tempo usata per trasportare i materiali da costruzione e la campana in cima alla torre; Il Coro che venne ricostruito ed esteso dopo esser stati distrutto da un incendio; e la Cappella della Trinità con le bellissime vetrate istoriate del XII secolo che illustrano miracoli ed episodi associati a San Tommaso.

Un particolare del Chiostro da mettere in rilievo è la presenza di bellissimi scudi araldici oltre agli affascinanti volti ed ai vari animali scolpiti sulla volta.

Canterbury Cathedral

Per apprezzare pienamente l’esperienza offerta dalla Cattedrale di Canterburysi consiglia di assistere ad una delle funzioni religiose come la Santa Comunione, l’Eucarestia cantata con omelia, il Vespro (solitamente cantato), la Messa serale.

Canterbury è molto famosa oltre che per la presenza di questa splendida Cattedrale anche per il libro di Geoffrey Caucher “I racconti di Canterbury” e perché è la città natale di Christopher Marlowe ed Orlando Bloom, inoltre lo scrittore Ian Flaming morì qui. 

 

 

 

Info

Sito Canterbury Cathedral

 

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